Das Jahr 2000 stand damals für die meisten Computerspieler im Zeichen von Diablo 2, einem Hack’n’Slay-Action-RPG aus der Iso-Perspektive. Leider fand ein in meinen Augen viel besseres Spiel im gleichen Zeitraum im Schatten von Diablo kaum Beachtung. Die Rede ist von Ultima 9 Ascension, einem 3D-Adventure-RPG von Richard Garriotts Entwicklerfirma Origin Systems. Thema des Beitrages: Warum ich Diablo II hasse und Ultima 9 liebe.

Endlich ein Action-RPG in 3D!

Im Gegensatz zu anderen Spielen aus dieser Zeit wie Diablo II oder Baldur’s Gate II, verfügte der neunte Teil der bekannten Ultima-Serie über eine ausgefeilte 3D Engine. So wurde die Welt rund um die Geschichte des Avatars lebendig und glaubwürdig. Im Gegensatz dazu wurde das erfolgreiche Diablo II nur durch eine Pseudo-3D-Welt auf dem Bildschirm repräsentiert. Und dies nur aus der Iso-Perspektive.

Der Vorteil für Diablo 2: Im Jahre 2000 konnte praktisch jeder halbwegs schnelle Rechner das Spiel absolut flüssig darstellen. Ultima 9 erschien schon ein paar Monate früher im Jahre 1999. Das Spiel überforderte zu der Zeit selbst den neusten Rechner denn die 1Ghz-Schwelle war zu dem Zeitpunkt noch nicht erreicht. Deswegen konnten es auch wesentlich weniger Leute überhaupt spielen.

Die Grafik von Ultima 9 war im Jahre 1999 State-of-the-Art.
Die Grafik von Ultima 9 war im Jahre 1999 State-of-the-Art.

Ein Mix aus Gothic und Zelda – Ocarina of Time

Man könnte Ultima IX Ascension aus heutiger Sicht als Mix zwischen Zelda – Ocarina of Time aus dem Jahr 1998 und Gothic 1 und 2 bezeichnen. Die Rätsel in den Dungeons waren zum Teil sehr nah den denen aus den Kerkern in Zelda auf dem Nintendo 64. Als ich mit einem Pfeil auf einen Kristall an der Decke schießen musste, um ein Tor zu öffnen, fühlte ich mich schon etwas an den ersten 3D-Teil von Zelda erinnert. Und genau wie bei Gothic gibt es zwar einen Hauptquest aber viele kleine Aufgaben die man auch lösen kann um z.B. eine bessere Rüstung zu erhalten. Es existiert auch kein klassisches Levelsystem sondern eine bessere Waffe kann sofort getragen werden.

Diablo 2

Das Spielprinzip von Diablo 2 lässt sich in etwa so beschreiben: Draufhauen und Einsammeln. Natürlich ist das Verteilen von Fähigkeiten innerhalb der entsprechenden Charakterklasse auch Teil des Gameplays. Generell heißt es also bei Diablo im Gegensatz zu Ultima wo man Aufgaben im Spiel auch zum Teil ohne Gewalt lösen kann:

Der Plot wurde hauptsächlich durch wirklich schön vorgerenderte Zwischensequenzen erzählt die fast an die Qualität derer in der Final Fantasy-Reihe heranreichten. Diese waren aber rar gesät und stellten praktisch die Belohnung für einen abgeschlossenen Spielabschnitt da. Bei Ultima 9 wurde dies in der Spielgrafik erzählt die auch im Gegensatz zu Diablo 2 komplett mit Sprachausgabe unterlegt wurden.

Hohe Systemanforderungen

Als ich Diablo II gespielt habe, hatte ich Ultima 9 auf meinem übertakteten Celeron 400 schon fast durchgespielt. Das war natürlich eine extreme Ruckelpartie aber die Möglichkeiten, die durch die 3D Umgebung erst möglich wurden, haben mich dafür entschädigt. Diablo 2 wurde mir nach kürzester schnell langweilig. Ich frage mich bis heute, warum Ultima IX Ascension nicht größeren Erfolg hatte.

Es lag wahrscheinlich an den extrem hohen Systemanforderungen. Niemand hatte Lust für ein Spiel seinen Rechner aufzurüsten wo doch Diablo 2 selbst auf relativ langsamen Rechnern ohne Probleme lief. Wenn mir heute dann immer wieder Leute erzählen, sie hätten Diablo II öfters durchgespielt als sie in ihrem Leben Freundinnen gehabt haben, dann frage ich mich ob man diese armen Seelen nicht hätte retten können, wenn sie statt dessen lieber den in meinen Augen wesentlich besseren letzten und besten Teil der Ultima Serie gespielt hätten: Ultima IX Ascension.

Und ich bin scheinbar auch der einzige Mensch auf dieser Welt, dem ein Release von Diablo III egal wäre und dem ein StarCraft II so viel interessiert, wie ein Pickel auf der Nase. Anscheinend sind Blizzardspiele nichts für mich. Bei World of Warcraft sagte mir das Kampfsystem wie bei allen aktuell erhältlichen MMORPGs auch nicht zu. Trotzdem behaupte ich jetzt mal ganz frech: Wer Ultima IX Ascension damals gespielt hätte, wäre nicht so lange an Diablo II hängen geblieben.

Ultima IX: Ascension: Ultima 9 hat mich damals vor Diablo bewahrt. Ich hatte gerade einen neuen Rechner zusammengebaut und brauchte frisches Futter. Während andere dann nach Diablo 1 süchtig wurden, habe ich mich in die 3D Welt von Ultima gewagt. Und das nicht etwas weil es so schwer gewesen wäre sondern weil es angeblich ein Bugfest war. Das kann ich nicht bestätigen. Ultima 9 lief bei mir wunderbar und ich habe immer noch das Savegame mit allen Runen in meinem Turmzimmer im Schloss. Das Spiel war technisch seiner Zeit weit (!) voraus!Marc
8
von 10
2007-05-27T18:15:55+0200

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31 Kommentare

  1. Hallo,

    habe soeben eine neue Version meiner Ultima IX Erweiterung „Beautiful Britannia“ fertiggestellt. Details inkl. Screens (mit Vergleich zum Original) und Downloadlink gibts auf

    Schöne Grüsse

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