Das Jahr 2000 stand damals für die meisten Computerspieler im Zeichen von Diablo 2, einem Hack’n’Slay-Action-RPG aus der Iso-Perspektive. Leider fand ein in meinen Augen viel besseres Spiel im gleichen Zeitraum im Schatten von Diablo kaum Beachtung. Die Rede ist von Ultima 9 Ascension, einem 3D-Adventure-RPG von Richard Garriotts Entwicklerfirma Origin Systems. Thema des Beitrages: Warum ich Diablo II hasse und Ultima 9 liebe.

Endlich ein Action-RPG in 3D!

Im Gegensatz zu anderen Spielen aus dieser Zeit wie Diablo II oder Baldur’s Gate II, verfügte der neunte Teil der bekannten Ultima-Serie über eine ausgefeilte 3D Engine. So wurde die Welt rund um die Geschichte des Avatars lebendig und glaubwürdig. Im Gegensatz dazu wurde das erfolgreiche Diablo II nur durch eine Pseudo-3D-Welt auf dem Bildschirm repräsentiert. Und dies nur aus der Iso-Perspektive.

Der Vorteil für Diablo 2: Im Jahre 2000 konnte praktisch jeder halbwegs schnelle Rechner das Spiel absolut flüssig darstellen. Ultima 9 erschien schon ein paar Monate früher im Jahre 1999. Das Spiel überforderte zu der Zeit selbst den neusten Rechner denn die 1Ghz-Schwelle war zu dem Zeitpunkt noch nicht erreicht. Deswegen konnten es auch wesentlich weniger Leute überhaupt spielen.

Die Grafik von Ultima 9 war im Jahre 1999 State-of-the-Art.
Die Grafik von Ultima 9 war im Jahre 1999 State-of-the-Art.

Ein Mix aus Gothic und Zelda – Ocarina of Time

Man könnte Ultima IX Ascension aus heutiger Sicht als Mix zwischen Zelda – Ocarina of Time aus dem Jahr 1998 und Gothic 1 und 2 bezeichnen. Die Rätsel in den Dungeons waren zum Teil sehr nah den denen aus den Kerkern in Zelda auf dem Nintendo 64. Als ich mit einem Pfeil auf einen Kristall an der Decke schießen musste, um ein Tor zu öffnen, fühlte ich mich schon etwas an den ersten 3D-Teil von Zelda erinnert. Und genau wie bei Gothic gibt es zwar einen Hauptquest aber viele kleine Aufgaben die man auch lösen kann um z.B. eine bessere Rüstung zu erhalten. Es existiert auch kein klassisches Levelsystem sondern eine bessere Waffe kann sofort getragen werden.

Diablo 2

Das Spielprinzip von Diablo 2 lässt sich in etwa so beschreiben: Draufhauen und Einsammeln. Natürlich ist das Verteilen von Fähigkeiten innerhalb der entsprechenden Charakterklasse auch Teil des Gameplays. Generell heißt es also bei Diablo im Gegensatz zu Ultima wo man Aufgaben im Spiel auch zum Teil ohne Gewalt lösen kann:

Der Plot wurde hauptsächlich durch wirklich schön vorgerenderte Zwischensequenzen erzählt die fast an die Qualität derer in der Final Fantasy-Reihe heranreichten. Diese waren aber rar gesät und stellten praktisch die Belohnung für einen abgeschlossenen Spielabschnitt da. Bei Ultima 9 wurde dies in der Spielgrafik erzählt die auch im Gegensatz zu Diablo 2 komplett mit Sprachausgabe unterlegt wurden.

Hohe Systemanforderungen

Als ich Diablo II gespielt habe, hatte ich Ultima 9 auf meinem übertakteten Celeron 400 schon fast durchgespielt. Das war natürlich eine extreme Ruckelpartie aber die Möglichkeiten, die durch die 3D Umgebung erst möglich wurden, haben mich dafür entschädigt. Diablo 2 wurde mir nach kürzester schnell langweilig. Ich frage mich bis heute, warum Ultima IX Ascension nicht größeren Erfolg hatte.

Es lag wahrscheinlich an den extrem hohen Systemanforderungen. Niemand hatte Lust für ein Spiel seinen Rechner aufzurüsten wo doch Diablo 2 selbst auf relativ langsamen Rechnern ohne Probleme lief. Wenn mir heute dann immer wieder Leute erzählen, sie hätten Diablo II öfters durchgespielt als sie in ihrem Leben Freundinnen gehabt haben, dann frage ich mich ob man diese armen Seelen nicht hätte retten können, wenn sie statt dessen lieber den in meinen Augen wesentlich besseren letzten und besten Teil der Ultima Serie gespielt hätten: Ultima IX Ascension.

Und ich bin scheinbar auch der einzige Mensch auf dieser Welt, dem ein Release von Diablo III egal wäre und dem ein StarCraft II so viel interessiert, wie ein Pickel auf der Nase. Anscheinend sind Blizzardspiele nichts für mich. Bei World of Warcraft sagte mir das Kampfsystem wie bei allen aktuell erhältlichen MMORPGs auch nicht zu. Trotzdem behaupte ich jetzt mal ganz frech: Wer Ultima IX Ascension damals gespielt hätte, wäre nicht so lange an Diablo II hängen geblieben.

Ultima IX: Ascension: Ultima 9 hat mich damals vor Diablo bewahrt. Ich hatte gerade einen neuen Rechner zusammengebaut und brauchte frisches Futter. Während andere dann nach Diablo 1 süchtig wurden, habe ich mich in die 3D Welt von Ultima gewagt. Und das nicht etwas weil es so schwer gewesen wäre sondern weil es angeblich ein Bugfest war. Das kann ich nicht bestätigen. Ultima 9 lief bei mir wunderbar und ich habe immer noch das Savegame mit allen Runen in meinem Turmzimmer im Schloss. Das Spiel war technisch seiner Zeit weit (!) voraus!Marc
8
von 10
2007-05-27T18:15:55+0200

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31 Kommentare

  1. Ich weiß noch genau: Ich habs zwar zum Laufen bekommen, aber vor lauter Hänger und Ruckler konnte ich es nicht spielen.
    Heute wäre es mir zu doof.

  2. Tja… warum war Diablo 2 erfolgreicher als Ultima 9? Könnte es vielleicht daran liegen, dass es im Prinzip ein MMOG ohne monatliche Gebühren, aber vollem Support, regelmäßigen patches, immer neuen Items und einem echt genialen Addon war? Oder lag es an den 7 verschieden und sehr gut ausbalancierten Klassen + unzählige verschiedene Skillungsmöglichkeiten? Sicherlich hat auch das geniale und bis heute unerreichte Itemsystem erheblich zum Suchtfaktor des Spiels beigetragen.

    Alleine der Idee Diablo 2 mit Ultima 9 zu Vergleichen, beweist schon, dass Du das Spiel überhaupt nicht richtig kennst. Wahrscheinlich hast Du es nie intensiv online im geschlossenen Battle.net gespeilt, sonst wüsstest du, warum es das genialste Onlinespiel ohne monatliche Gebühren aller Zeiten war.

    Der Singleplayermodus ha da überhaupt keine Aussagekraft, das gleiche gilt übrigens auch für Starcraft und Warcraft 3.

    Ultima 9 war ebenfalls ein geniales Spiel, und es war keinesfalls erfolglos, so wie du es hier suggerierst. Für die Verhältnisse eines reinen Offlinespiels, dass spätestens nach dem 2. Durchspielen leider stink langweilig wird, war es sehr erfolgreich. Wie soll sich die die Motivation jahrelang halten, wie bei einem onlinespiel, dass immer wieder etwas neues bietet? Ist wohl kaum möglich, oder?

  3. Ich habe beide Spiele natürlich als reine Offlinespiele behandelt. In Deutschland kenne ich wirklich kaum Leute die vom BattleNet gebraucht gemacht haben weil damals einfach die Telefon und Internetgebühren zu hoch waren. Deswegen ist es denke ich mal absolut legitim, beide Spiele rein Offline zu betrachten.

    In Deutschland war Ultima 9 schon relativ erfolglos. Und ich sage weiterhin, dass dies auf der Tatsache beruht, dass Ultima 9 viel zu hohe Systemanforderungen hatte – wodurch die die Spielwelt natürlich auch viel mehr geboten hat.

  4. Oh man, sorry aber das ist ehrlich lächerlich ^^

    2000 waren die Internet- und Telefongebühren zu hoch? Also ich hatte zu der Zeit bereits eine Flatrate und viele meiner Freunde auch. War zu der Zeit auch nichts ungewöhnliches mehr.

    Diablo 2 war eines der bedeutentsten online-Spiele dieser Zeit und auch nur der Onlinemodus machte das Spiel maßgeblich aus. Im Battle.net waren zu den Stoßzeiten alleine auf dem europäischen Server über 100.000 Leute gleichzeitig eingeloggt, Ebay wurde von Closed Battle.net Items, die z.T. zu Preisen weit über 100 DM verkauft wurden überschwemmt. Und da willst du mir erzählen, dass das Battle.net kaum genutzt wurde? ^^

    Und ich sage es nochmal: Ultima 9 war ein erfolgreiches Spiel. Natürlich kam es nicht einmal ansatzweise an Diablo 2 heran, aber das kann man auch nicht erwarten. Blizzard Spiele sind schon immer aufgrund des wirklich für damalige Verhältnisse revolutionären Battle.nets eingeschlagen wie eine Granate. Vergleichbare Online Features gab es sonst nirgendwo, ohne dass man dafür monatlich ordentlich zahlen musste. Ultima 9 war eben nur ein (wenn auch sehr gutes) offline Spiel.

    Btw. lief es damals auf meinem P3 450 mit 256MB Ram und einer Voodoo 3 in mittleren Details gut spielbar. Das Problem war einfach nur, dass die eigentlich schnelleren Geforce 1 und TNT 2 Karten von dem Spiel nur schlecht unterstützt wurden und es zu starken Rucklern kam. Das wurde aber recht schnell weggepatcht

  5. Tut mir leid aber zu dem Zeitpunkt gab es in meinem Freundeskreis wenig Leute die Spiele online gespielt haben. Mag auch sein, dass wir einfach zu jung gewesen sind.

    Es mag ja sein, dass für dich der Online Aspekt damals der Grund war für Dich Diablo 2 zu spielen. Ich wollte nur mit diesem Bericht das doch etwas (zu unrecht) untergegangene Ultima 9 ins rechte Licht rücken. Wenn Du es gespielt hast, spricht das ja schon mal für dich. Und auf einem Pentium 450 war es damals keine große Freude das Spiel zu spielen trotz Voodoo-Karte im Rechner. Diablo 2 lief praktisch auf jedem Rechner, auf dem eine Textverarbeitung lief.

  6. Also bei mir lief es auf besagtem Rechner gut spielbar.

    „gut spielbar“ heißt für mich natürlich nicht, dass es absolut flüssig lief. Das ist bei einem Spiel wie Ultima 9 ja auch garnicht nötig, wie bei einem FPS. Wichtig war v.a. viel RAM, mindestens 128, besser sogar 256mb und natürlich eine Voodoo-Karte. Der Prozessor spielte garkeine so große Rolle.

  7. Seltsam wie Marcs Meinung der seines aktuellen Arbeitgebers widerspricht ;-)
    Game One 63 – Teil 02

  8. Das traurige: ich habe Uke sogar den Artikel gezeigt und wir haben auch lange darüber geredet. Er fand es scheisse – ich vergöttere es. Man kann nicht immer einer Meinung sein. Ich habe an dem Tag sogar eine Beschwerde-eMail geschrieben. =D

  9. Nachdem hier durchaus Positives über UIX zu lesen ist, könnte dies von Interesse sein:

    Ich arbeite gemeinsam mit einem kleinen Team an einen Upgrade zu UIX, genannt Beautiful Britannia.

    Details und Screenshots gibt es auf unserer Website:

    1. Oh, interesssant. Aber mach doch bitte mal Vergleichscreenshots zum org. Ultima und schieb die auf die Seite. Ich sehe nämlich aus der Erinnerung heraus keine Unterschiede. =)

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